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La religion à l’heure du Web 2.0

samedi, 23 avril, 2011 - 10:36

Catholiques, protestants, musulmans… Les religions investissent la toile : messes ou retraites virtuelles, comptes sur Twitter ou applications pour iPhone. Une révolution qui va chercher les fidèles là où ils se trouvent.

Alors que le Pape Benoît XVI a envoyé son premier tweet, retour sur ces religions qui utilisent Internet et les réseaux sociaux pour diffuser leur foi et aller chercher de nouveaux fidèles.

(De nos archives) Ce dimanche de Pâques marquera l’aboutissement du cheminement conduit depuis le mercredi des Cendres, le 9 mars dernier, par quelque 53 500 fidèles. Ils ont choisi de participer à la "Retraite dans la Ville", une retraite spirituelle de 40 jours sur Internet proposée par les frères dominicains du couvent de Lille. Cette opération, créée il y a 9 ans, attire de plus en plus de personnes chaque année. 40 000 fidèles s’y étaient inscrits en 2010.

Le principe est donc bien rodé: après s’être enregistrés gratuitement en ligne, les croyants reçoivent dans leur boîte mail une méditation et la prière du jour, directement téléchargeable sur le site des Dominicains de Lille. Les participants bénéficient aussi d’un accompagnement: ils peuvent à tout moment poser une question à un frère ou une sœur qui s’engagent à y répondre dans les plus brefs délais.

Les fidèles peuvent rejoindre une Fraternet, petite communauté virtuelle animée par deux laïcs, où une douzaine de retraitants partagent leur expérience. Autre initiative originale, un blog tenu par le frère Xavier Pollart, prieur du couvent des dominicains de Lille, et le frère Franck Dubois, responsable des étudiants. Il maintient le lien entre les internautes grâce à des billets qu’il est possible de commenter, de recommander sur Facebook ou de suivre sur Twitter.

Le pape montre l’exemple

Les dominicains de Lille ne sont pas les seuls à avoir découvert les potentialités offertes par la toile : Benoît XVI lui-même est sur Facebook. Le Saint-Père célèbre aussi quotidiennement la messe en direct sur la web TV du Vatican. Sur la Web TV du Jour du Seigneur, les pratiquants peuvent suivre les homélies chaque dimanche en simultané, revoir celle de la semaine précédente ou encore télécharger la liturgie de la parole des prochaines célébrations.

L’Eglise catholique française propose, quant à elle, une application pour iPhone. Elle permet de connaître les horaires des messes et des célébrations des grandes fêtes religieuses à proximité de l’endroit où le croyant se trouve.

Protestants, méthodistes et musulmans sur Internet

Le phénomène dépasse largement les seules communautés catholiques. En témoigne notamment un article publié le 19 avril par le quotidien suisse Le Temps. Il relate les expériences menées par l’église évangéliste, à l’image des prêches du pasteur Matthias Bölsterli, à Genève, dont l’Eglise virtuelle compterait 4 000 fidèles: des applications iPhone préparent à la confession.

Grâce à un compte sur le réseau social Facebook, des enseignements religieux sont également diffusés par vidéos. "Le Temps" explique:

L’abbé d’Einsiedeln, Martin Werlen, convie chaque année ses followers Twitter pour un pèlerinage dans l’abbaye schwyzoise. Quant à Simon Weber, porte-parole de la Fédération des Eglises protestantes suisses, il gère le service d’édition en ligne Issuu.com, qui lui permet de publier instantanément les prises de position théologiques de l’Eglise. Il dialogue avec les fidèles sur plusieurs canaux, dont Twitter et Facebook",

En Grande-Bretagne, c’est la Saint-Pixel Méthodiste qui a sur ce sujet une longueur d’avance, proposant elle aussi une église virtuelle où les fidèles peuvent se choisir un personnage, écouter des sermons et participer à des forums de discussion et à des ateliers sur la Bible. Leur objectif ultime est de fonder une église virtuelle semblable au site Second Life.

La religion musulmane a elle aussi élu domicile sur le Web. Le site islamcity.com propose ainsi de nombreux services : on peut trouver l’heure des prières à proximité de son domicile mais aussi les télécharger. On peut enfin faire des dons en ligne.

Référencement et fidélisation

Aujourd’hui les Eglises ont en effet décidé d’aller chercher les fidèles là où ils se trouvent. Dans ce contexte, la toile joue un rôle de plus en plus important. Les défis à relever sont identiques à ceux de tous les webmasters de la planète : positionnement sur les moteurs de recherche, fidélisation des lecteurs, recrutement, gestion de la concurrence, investissement sur les plates-formes virtuelles adéquates et réputation. "De là à changer la pratique de la foi ?", s’interroge le Temps…




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