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« Cookie-to-go »: le couvercle à café comestible

jeudi, 27 juin, 2013 - 13:56

Cinq étudiants allemands ont développé une innovation étonnante: des couvercles en biscuit sur les gobelets des cafés à emporter. Une idée réjouissante pour l'environnement... et pour les papilles.

Annkathrin, Philipp, Dorothee, Walter et Ursula sont cinq étudiants en chimie et biologie à l'université de Karlsruhe. Ils ont inventé un concept ingénieux, à la fois gourmand et écolo: remplacer les couvercles en plastique des cafés à emporter par des cookies. Déterminés à se faire connaître, ils ont participé au "trophée étudiant de l'innovation alimentaire" allemand (FEI) en 2013. Face aux 16 autres concurrents, ils ont remporté le deuxième prix.

Des couvercles comestibles: à boire et à manger! 

L'idée "Cookie-to-go" est née d'un constat écologique banal:

Ce qui nous a interpellé, c'est la quantité de plastique que l'on utilise et que l'on jette tous les jours"

, explique Dorothee Ott, étudiante de 23 ans à l'institut de Technologie de Karlsruhe. Interrogée par le quotidien Die Zeit, elle rappelle comment des milliers de couvercles en plastique pour cafés, à peine utilisés, sont jetés à la poubelle ou dans le caniveau. Outre-Rhin, un Allemand boit en moyenne 20 litres de café à emporter par an, ce qui nécessite la production de 6,5 milliards de couvercles. Un fléau pour l'environnement!

Une recette tenue secrète

La recette des biscuits de Cookie-to-go est le résultat d'une longue recherche dont le dosage est jalousement gardé par l'équipe. Pourtant, pas de produits miracles pour élaborer la pâte: de la farine, des oeufs et du beurre. Pas non plus de fabrication au coeur d'un laboratoire universitaire; les cinq compères ont tâtonné et multiplié les essais dans la cuisine de leur colocation.

Le résultat est surprenant: les étudiants ont réussi à faire de leurs biscuits une véritable alternative aux couvercles en plastique.

Il ne s'agit pas de poser simplement un cookie sur le gobelet, ça tout le monde peut le faire",

explique Dorothee. Au contraire, ils ont façonné un biscuit qui s'adapte aux gobelets tout en mettant au point un principe d'étanchéité unique. La recette est élaborée de telle façon que le biscuit ne ramollit pas complètement. Si l'on reverse le café, le cookie empêche le liquide de couler, comme un couvercle traditionnel.

Ainsi, Cookie-to-go propose des couvercles de café pour tous les goûts: chocolatés -noir, blanc, au lait…-, amande-cerise, ou encore pomme-céréales. Dorothee reconnaît qu'il existe déjà des couverts comestibles, mais "ils ont la plupart du temps le goût de papier". Cette fois, au contraire, la vapeur produite par le café renforce la saveur du biscuit.

Un projet fédérateur

Les cinq étudiants, forts du prix qui leur a été décerné par le FEI, veulent développer leur idée. Ils affichent clairement leur but: susciter l'intérêt des acteurs de la vie économique et pourquoi pas lancer une commercialisation du concept. Ils ont noué de premiers contacts qu'ils espèrent voir bientôt concrétisés.

En attendant, le projet leurs a permis de travailler leur sens du travail en équipe. "Nous étudions des matières très différentes; biochimie, chimie de l'ingénieur, chimie alimentaire. Concilier toutes nos compétences dans un projet de long terme a été un vrai enrichissement." 




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