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Google menace la presse allemande

Avec son moteur de recherche, Eric Schmidt, Président de Google, détient plus de 90% des parts de visite web en Allemagne et dans plusieurs pays européens

Avec son moteur de recherche, Eric Schmidt, Président de Google, détient plus de 90% des parts de visite web en Allemagne et dans plusieurs pays européens / Crédit : MARS/JDD/SIPA

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Jeu, 27/06/2013 - 14:44

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La vendetta de Google va-t-elle s'abattre sur la presse allemande? Avec l'adoption de la "Lex Google" en Allemagne, les éditeurs pensaient contraindre les moteurs de recherche à respecter les droits d'auteurs. Mais dans ce bras de fer, Google, le leader sur le marché, dispose d'un argument de poids: les internautes. Sans Google, pas d'audience.

Tout juste adoptée en mars par le Parlement allemand, la "Lex Google", qui entre en vigueur le 1er août, a déjà vécu. En effet, Google a décidé de contre-attaquer. Premier au top 5 des moteurs de recherche en Europe (92,7% des parts de visite web en Allemagne), la société américaine entend bien imposer ses règles du jeu.

Une victoire de courte durée

Face à la pression des groupes de presse allemands, le gouvernement fédéral a déposé en août 2012 un projet de loi rebaptisé "Lex Google". L'objectif: instaurer un droit voisin à celui du droit d'auteur, obligeant les moteurs de recherche à reverser une commission aux journaux dont les écrits sont publiés sur leurs portails.

Après de lourds débats, le Parlement allemand a adopté la loi en mars 2013. Les éditeurs de presse avaient gagné une bataille, mais pas la guerre.

A l'approche de l'entrée en vigueur de la "Lex Google" le 1er août, le porte-parole de Google en Allemagne, Kay Oberbeck, a fait savoir que,

la déclaration de confirmation d'utilisation sur Google News offre la possibilité aux éditeurs de presse allemands de décider si leurs contenus resteront accessibles aux utilisateurs de Google News à l'avenir".

Autrement dit, Google propose un choix cornélien aux éditeurs: soit ils demandent le référencement sur Google News et ils renoncent dans ce cas à leurs droits d'auteur, soit ils préservent leurs droits mais sont alors exclus du moteur de recherche. Les éditeurs qui n'auront pas confirmé leur choix par écrit seront par défaut supprimés du service d'actualités à partir du 1er août.

Google détient en Allemagne le quasi-monopole en matière de référencement. C'est un cruel dilemme pour la presse allemande. Ne pas figurer dans Google News reviendrait à un suicide en terme d'audience. Mais y rester confirmerait l'inutilité de la "Lex Google".

De son côté, Google défend fermement sa position. Selon le groupe, il n'y a pas de conflit d'intérêt puisqu'il n'est pas créateur de contenu. Son métier est d'indexer, de référencer les contenus médias et de les rendre accessibles aux internautes du monde entier. Avec plus de 6 milliards de visites par mois, c'est une véritable vitrine sur le monde qui est mise "gratuitement" à disposition des éditeurs. Pour Google, une rémunération au titre des droits d'auteur est donc inacceptable.

David contre Goliath?

Bien avant le cas allemand, la Belgique, et la France plus récemment, se sont confrontés à Google.

En 2007, la société belge de gestion des droits des éditeurs, Copiepresse, a poursuivi Google News pour non respect des droits d'auteurs. Le Tribunal de grande instance de Bruxelles avait alors ordonné de supprimer du service tous les articles des membres de Copiepresse, avec la menace d'une astreinte de 25.000 euros par jour de retard.

Débouté en appel, Google a judicieusement respecté la décision de justice. En quelques heures, le groupe déréférençait l'ensemble des quotidiens belges. Face à la chute vertigineuse de leur audience sur le web, ces derniers n'ont tenu que trois jours avant de déclarer forfait... Un accord à minima de 5 millions d'euros a finalement été convenu entre les éditeurs et Google, mettant un terme au conflit. 

Même scénario en France en 2012. La "Lex Google" y fut un temps envisagée mais finalement abandonnée au profit d'un partenariat. Pour éviter un conflit devant le justice, les éditeurs français ont accepté une offre modeste de Google de 60 millions d'euros destinée à stimuler l'innovation digitale dans les médias. Début février, François Hollande et le patron de Google, Eric Schmidt, avaient conclu en grande pompe un simple protocole d'accord. Promise à l'été 2013, aucune somme n'a encore été versée et les négociations ont pris du retard. 

En cas d'échec, François Hollande a promis de relancer la "taxe Google" d'ici décembre.


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