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Série TV : les 10 secrets de Downton Abbey

vendredi, 15 novembre, 2013 - 15:07

C’est officiel : Downton Abbey, l’une des séries télé les plus populaires du moment, aura bien une saison 5. Pour l’occasion, Myeurop vous a compilé quelques secrets sur la famille Crawley et son très grand château.

Downton Abbey, la série la plus regardée outre-Manche en 2013, véritable succès planétaire y compris en France, aura bien une saison 5, de huit épisodes. Le tournage devrait démarrer en février 2014, a annoncé la production. L’occasion de révéler quelques uns des secrets de la série créée par Julian Fellowes.

1. Stanley Kubrick a tourné dans le Château de Highclere

Théâtre privilégié des précieuses manières de notre famille aristo, les salons feutrés du château de Highclere ont abrité jadis de bien moins pudiques visiteurs. C’est en effet là, il y a quinze ans, que le réalisateur américain Stanley Kubrick a tourné les scènes d’intérieur de son dernier film, Eyes Wide Shut (1999). Exit les prudes rendez-vous galants des filles Crawley: masques vénitiens, cuir et martinets ont remplacé les non moins bouillantes tasses de thé de Lady Mary. Et c’est cette fois un Tom Cruise en pleine tourmente conjugale qui erre dans une orgiaque soirée échangiste. "Costume drama" ou "thriller érotique" (dixit Wikipédia), décidément tout arrive, dans les salons du château de Highclere.

2. Un ex de Kate Middleton au générique

Vous l’avez sans doute aperçu, souvenez-vous. Un grand blond aux yeux bleus, lors d’une soirée au château (épisode 3/4 saison 4)… Sir John Bullock. Il y séduit la jeune Lady Rose MacClare, avant de finir complétement ivre. Hors de Downton, Sir John Bullock répond au doux (et interminable) nom de Andrew James Joseph Alexander de Perlaky. Un jeune acteur de 31 ans dont la trajectoire dans la vraie vie fraie elle aussi avec l’aristocratie: le tabloïd anglais The Sun affirme en effet qu’Andrew aurait séduit, sobre cette fois (du moins espérons-le: ils avaient 10 ans), la duchesse de Cambridge. Kate Middleton et lui seraient tombés amoureux au cours des ateliers théâtre de l’école de St Andrew's (Berkshire)."Ils obtenaient tous les rôles principaux, mais Kate était très timide quand Andrew était dans les parages parce qu'elle a eu un coup de cœur pour lui pendant des années", révèle un de leurs amis au Sun. Kate Middleton a confié adorer la série.

3. La série cartonne aux États-Unis…

La chaîne publique américaine PBS se frotte les mains. Les péripéties downtoniennes passionnent les téléspectateurs. Preuve du succès croissant de la série, l’audience moyenne de la troisième saison aux Etats-Unis a dépassé de 66% celle de la deuxième saison, et PBS a multiplié par quatre son audience moyenne en prime time. Douze millions d’Américains ont vu les dernières saisons. Mais pourquoi donc une série historique se déroulant à l’époque post-édouardienne et au fin fond du Yorkshire fait-elle un tabac chez les Amerlocs, s’interrogent des Brits incrédules? C’est parce qu’elle épouse tous les clichés nationaux, répond The Telegraph. "Les Américains aiment à voir les Britanniques comme des gens crispés, des snobs émotionnellement refoulés, pleins de noirs secrets. Downton Abbey confirme tous ces préjugés. Or qui ne se délecte pas de constater qu’il a raison?", développe ainsi le quotidien britannique.

4. "Downton" n’a pas lieu à Downton

Vous prévoyez un pèlerinage et vous avez déjà repéré sur la carte le fameux bled où se déroule la série? Halte là! Ce n’est pas "Downton" qu’il faut taper sur Google maps, mais bien "Bampton", où sont réellement tournées les images. Un piège dans lequel tombent déjà quotidiennement les premières vagues de ces nouveaux touristes cathodiques: le petit village de Downton, dans le Wiltshire, voit ainsi défiler dans ses rues des Américains déçus, qui croyaient se replonger dans l’univers de la série et sont tombés exactement… 87,9 miles à côté (141 km). Il fallait donc aller à Bampton, petite bourgade (2.500 habitants) de l’Oxfordshire.

5. La Grèce censure le baiser gay du tout premier épisode

Premier épisode de la première saison. Un duc en visite à Downton et un valet, Thomas, se font dans une chambre un bécot. Pour la télévision d’État grecque NET c’en est trop ! La scène a été coupée et non diffusée. Tollé sur les réseaux sociaux, où est dénoncée une "censure homophobe". Quelques politiques s’en mêlent même, outrés qu’un baiser entre deux hommes ne puisse pas passer à l’antenne au XXIe siècle. Pas une censure, répond la chaîne, qui invoque pourtant l’heure de diffusion (10h un lundi matin) suggérant que le jeune public pourrait être choqué. La version non expurgée de ce (maigre) baiser sera finalement diffusée en soirée.

6. Et le favori pour mourir est …

John Bates, le valet de Lord Grantham! Car oui, il y a bien un favori au dernier soupir. Les bookmakers anglais se sont en effet saisis de la série et proposent de miser. William Hill, l’un des plus gros bookmakers britanniques, donnait ainsi le 20 septembre dernier Mister Bates (photo) mort à trois contre un, suivi de près par le roublard Thomas Barrow (4/1). En troisième position, Violet Crawley, la sévère comtesse douairière de Grantham, alias l’actrice Maggie Smith (la sorcière Minerva McGonagall dans les films Harry Potter), acclamée par la critique depuis le début de la série. Nous ne parierons cependant pas sur elle, car, certes pas toute jeune, elle garde bon pied bon œil, et puis parce que tuer une vieille comtesse n’est pas très fair play.

7. Michelle Obama est fana, Hillary aussi

Downton Abbey at the White House: l’épouse du président américain s’est déclarée fan de la série. A tel point qu’apprenant, en décembre 2012, que l’équipe d’acteurs est à Washington, elle les invite à l’improviste à la Maison Blanche. "Nous étions aux Etats-Unis, à une réception dans la résidence de l'ambassadeur britannique à Washington, puis nous avons eu droit à une visite privée de la Maison-Blanche que Michelle Obama avait arrangée avec le gardien", raconte ainsi Jim Carter, alias le majordome Carson, l'un des acteurs principaux. La rumeur dit même que Michelle Obama a demandé à la chaîne la saison 3 en avant première, lassée d’attendre sa diffusion officielle. Hillary Clinton, possible future candidate à la présidentielle, l’a elle aussi concédé, elle adore Downton Abbey. Quant à Newt Gingrich, ancien président de la Chambre des représentants, il s’est dit "stupéfait et les larmes aux yeux" à la mort de l’un des personnages principaux.

8. Lady Cora joue dans un groupe de rock, C​arson dans Flash Gordon

Parmi les nombreux acteurs de Downton Abbey, certains ont une filmographie plus trépidante que d’autres. Carson (photo), le majordome, joué par l’acteur Jim Carter, est ainsi le roi des seconds rôles, et une petite star dans le milieu (50 films au cinéma, et bien plus à la télévision). Il s’illustre par quelques audacieux choix artistiques: il est l'Homme Azur dans le film de science fiction Flash Gordon (1980), un résistant français dans Top secret (1984) ou plus récemment l’exécuteur dans Alice au pays des merveilles de Tim Burton (2010). Quant à Lady Cora Crawley, la comtesse de Grantham, jouée par l’actrice Elizabeth McGovern (52 ans), elle est l’ex girlfriend de l’acteur et réalisateur Sean Penn et surtout la chanteuse du groupe de rock Sadie and the Hotheads (vidéo).

9. Le château des Grantham est full jusqu’en avril

Au même titre que le bébé royal, les séries télé britanniques seraient une très bonne nouvelle pour l’économie de l’île. Downton Abbey pourrait ainsi contribuer à booster le tourisme au Royaume-Uni, notamment auprès du public américain. C’est ce qu’estime la compagnie TripAdvisor, citée par le Guardian. Un indice? Les visites du château de Highclere sont complètes jusqu'à… avril 2014. Pour 13 £, vous pourrez alors de nouveau visiter le château et ses jardins, également disponibles à la location pour les mariages.

10. Downton en Chine et en Iran

Le succès de la série britannique est planétaire. Les droits de diffusion ont été achetés dans plus de 100 pays. En Chine, la télévision d’État China Central Television (CCTV) diffuse la série depuis avril 2013. Les tribulations des Crawleys sont également suivies depuis cette année à Porto Rico, en Russie, en Turquie et même en Iran. En France, c’est la chaîne TMC (groupe TF1) qui diffuse la série. La saison 3 s’est achevée en septembre, et la saison 4 devrait arriver en 2014. Mais cette dernière saison, actuellement diffusée outre-Manche, est déjà largement disponible sur Internet pour ceux qui ne voudraient pas attendre.

Bande annonce de la saison 4 :




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