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Le français en seconde place des langues les plus étudiées d’Europe

mercredi, 28 septembre, 2016 - 14:58

Plus de huit élèves du primaire sur dix apprennent une seconde langue en Europe. Des tendances confirmées au secondaire, niveau où l'étude du français séduit près de 5 millions de jeunes Européens.

A l'occasion de l'édition 2016 de la journée européenne des langues, l'institut statistique Eurostat a rendu public une nouvelle étude sur l'apprentissage des langues par les jeunes Européens. En 2015, 84% des élèves du primaire au sein de l'Union européenne apprenaient une langue étrangère, soit une progression de 3 points depuis l'année précédente. Cela représente 18 millions d'enfants âgés de 5 à 11 ans. Comme s'en est félicité le commissaire Pierre Moscovici, sur Twitter, « Maîtriser une langue, c'est comme posséder une seconde âme. Oui à la diversité linguistique en Europe », citant Charlemagne.

Ces bons résultats cachent cependant de grandes disparités selon les Etats membres. Ainsi, en France, Espagne, Italie, Autriche ou Pologne, la presque totalité des élèves bénéficie d'un apprentissage d'une autre langue. Les pays du Nord (Finlande, Danemark ou Allemagne) trahissent leur bonne réputation : seuls 66% de leurs élèves sont concernés. Enfin, les petits Belges ou Portugais ne sont qu'un sur trois à apprendre une langue étrangère.

L'anglais en tête, le français en seconde position

Près de huit élèves européens sur dix apprennent l'anglais. Mais la surprise vient du français, qui est étudié par 3,1% des élèves, et détrône ainsi l'apprentissage de l'allemand. Au niveau secondaire, le classement des langues étudiées reste similaire. Alors que presque tous les élèves européens apprennent l'anglais, un sur trois (soit près de 5 millions de jeunes Européens) apprend le français. C'est beaucoup plus que l'allemand (23%) ou encore l'espagnol (seulement 13%). Un attrait pour la langue de Molière qui est particulièrement frappant en Roumanie, où plus de neuf élèves du secondaire sur dix apprennent le français.

A noter que le russe s'impose comme la langue extra-européenne la plus étudiée dans l'UE : près de 500 000 élèves l'apprennent, notamment dans les Etats baltes. Aujourd'hui, plus d'un Européen sur deux – tous âges confondus – pratique une seconde langue.


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