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En Europe, la qualité de l’air s’améliore

mardi, 24 novembre, 2020 - 10:09

La pollution de l'air est la menace environnementale la plus importante pour la santé des Européens, cause de maladies respiratoires et cardiovasculaires.

Le rapport annuel de l’Agence européenne pour l’environnement (AEE), publié ce lundi, montre que les Européens respirent un air de meilleure qualité. Depuis une dizaine d’années, toutes les émissions et les concentration de polluants sont à la baisse, à l’exception notable des émissions d’ozone.

Cette étude ne prend pas en compte l’impact du premier confinement du printemps 2020 qui a momentanément  fortement réduit la pollution au niveau mondial. Le rapport prend en comptées les données collectées en 2018, mais des premiers éléments datant d’avril 2020 attestent d’une baisse « proche de 70% des concentrations de dioxyde d’azote dans les stations de contrôle en Espagne et en Italie, les deux pays qui ont mis en place les mesures de confinement les plus strictes », selon Alberto Gonzàles Ortiz, expert de la qualité de l’air à l’AEE. Au cours du printemps, les particules fines auraient diminué de 35%.

« La baisse des particules fines en Europe est de 22%. On observe aussi une baisse des dioxydes d’azote, des polluants issus principalement de la circulation routière, de l’ordre de 24% » précise Mr Ortiz.

Les campagnes sont aussi touchées

Une autre étude, publiée en juin 2020, portant sur la période 2010-2016, a révélé que cette pollution ne se limite pas aux grands centres urbains. Les particules peuvent voyager dans l’atmosphère sur des centaines de kilomètres. « Autour du monde, une vaste majorité de personnes vivant dans les zones rurales sont également exposées à des niveaux au-delà des recommandations » écrivent les chercheurs.

La pollution de l’air est responsable du décès prématuré de 379.000 personnes au sein de l’UE. Les efforts des Etats membres et des autorités locales ont permis de sauver la vie d’environ 60.000 personnes en 2018.


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