Panneaux solaires autonettoyants : le secret pour rendre le photovoltaïque plus efficace

Edouard Beros

Panneaux solaires autonettoyants : le secret pour rendre le photovoltaïque plus efficace


Le système breveté par Enea implique l’utilisation de produits déjà répandus pour la peinture automobile et une technique de pulvérisation à basse pression, et promet de rendre les systèmes de production d’énergie solaire plus efficaces.

La conversion de la lumière solaire en énergie est probablement la méthode verte par excellence pour produire de l’électricité. Il existe différents systèmes pour y parvenir – des systèmes photovoltaïques plus traditionnels aux systèmes thermodynamiques qui concentrent la lumière du soleil et exploitent sa chaleur pour générer de l’énergie – mais ils partagent tous un problème commun : la saleté. Lorsque la poussière, le pollen, le calcaire et les fientes d’oiseaux s’accumulent sur les panneaux solaires et les miroirs (ces derniers étant caractéristiques des centrales thermodynamiques), le rendement énergétique des systèmes diminue progressivement, rendant nécessaires des interventions de nettoyage périodiques qui affectent le coût de l’énergie produite. Cependant, une équipe de chercheurs de l’Enea pense avoir la solution : un procédé peu coûteux qui rend les miroirs et les panneaux des systèmes solaires autonettoyants, sans compromettre leurs propriétés réfléchissantes.

« Le procédé que nous avons développé permet de répondre à un problème jusqu’à présent non résolu grâce à un procédé de revêtement qui modifie la mouillabilité des miroirs, c’est-à-dire la capacité d’entrer en contact avec l’eau, en préservant leurs propriétés optiques et éventuellement en effectuant un fonction de protection contre l’érosion et la corrosion », explique Anna Castaldo, coordinatrice du projet, chercheuse au Laboratoire d’énergie et de stockage thermique de l’ENEA et auteur du brevet avec ses collègues Emilia Gambale et Giuseppe Vitiello.

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L’inspiration de cette nouvelle technologie – expliquent ses inventeurs sur le site de l’Enea – vient du secteur automobile. En fait, les machines sont conçues pour survivre et rester brillantes pendant des années, malgré une exposition constante aux éléments. Le mérite en revient aux peintures utilisées pour les recouvrir, qui permettent des lavages fréquents sans provoquer d’usure. D’où l’idée des chercheurs de l’Enea : sélectionner les composants des peintures à usage automobile avec les exigences optiques adaptées, et utiliser une technique de pulvérisation à basse pression pour les transformer en un revêtement pour la protection des miroirs et des panneaux utilisés dans la production d’énergie. solaire.

« La gamme de produits pour laquelle un changement d’usage prévu est proposé est déjà présente sur le marché et la technique de pulvérisation à haut volume d’air et à basse pression, connue sous le nom de HVLP, est une technique largement utilisée car éco-durable, c’est-à-dire , exempt de problèmes liés à la présence d’ergols polluants », poursuit Castaldo. « Cela signifie qu’il existe une chaîne d’approvisionnement industrielle bien établie qui le met en œuvre, comme celle des peintures automobiles, et que le procédé dans son intégralité est facilement utilisable par les entreprises impliquées ».

L’invention, comme nous l’avons mentionné, a déjà été brevetée et est principalement conçue pour être utilisée dans le revêtement des miroirs solaires des installations thermodynamiques, les plus utilisées dans la production d’énergie à des fins industrielles, et souvent situées dans des zones semi-arides où l’énergie solaire le rayonnement est élevé, tout comme la présence de sable, de poussière et de pollen qui peuvent rapidement réduire l’efficacité des miroirs. Cependant, le revêtement peut être utilisé pour rendre tous ces secteurs autonettoyants (et donc plus efficaces) – comme le photovoltaïque, les systèmes anti-glace et antigel, l’éclairage extérieur – où la modulation de mouillabilité combinée à la transparence et à la résistance aux intempéries est requis. .

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