Trop peu de naissances : le géant des couches arrête la production pour bébés (et se concentre sur les personnes âgées)

Edouard Beros

Trop peu de naissances : le géant des couches arrête la production pour bébés (et se concentre sur les personnes âgées)

La décision du japonais Oji Holdings. Le taux de natalité du pays a atteint son point le plus bas des deux derniers siècles. Un Japonais sur dix a plus de 80 ans

Trop peu de naissances et une population de plus en plus âgée. Ce sont les raisons qui ont poussé le géant japonais Oji Holdings à dire adieu à la production de couches pour bébés et à se concentrer uniquement sur celles destinées aux adultes et aux personnes âgées.

« Le Japon est à l’aube d’une décision cruciale : celle de savoir si nous pouvons continuer à fonctionner en tant que société », a déclaré l’année dernière le Premier ministre Fumio Kishida, ajoutant que c’était une décision qui devait être prise « maintenant ou jamais ». La tendance des naissances au Japon est de plus en plus alarmante : en 2023, le nombre de nouveau-nés a chuté de 5,1 % par rapport à l’année précédente, atteignant un plus bas historique des deux derniers siècles, comme le rapporte la BBC. La situation se complique encore davantage avec le nombre croissant de personnes âgées, qui représentent près de 30 % de la population, dont plus de 10 % ont plus de 80 ans.

Oji Holdings a déclaré que sa filiale Oji Nepia produit actuellement 400 millions de couches pour bébés par an, mais que la production est en déclin depuis 2001, lorsque l’entreprise a culminé à 700 millions. Les changements démographiques ont eu un impact significatif sur l’industrie des couches, les ventes de couches pour adultes dépassant celles pour bébés pendant plus d’une décennie et valant désormais plus de 2 milliards de dollars.

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Mais le problème démographique du Japon va bien au-delà de l’industrie des couches. La baisse des taux de natalité et le vieillissement de la population ont suscité des inquiétudes quant à la manière dont le pays compte relever les défis sociaux et économiques qui y sont liés. Les efforts du gouvernement pour encourager les naissances, tels que l’augmentation des dépenses consacrées aux programmes liés à l’enfance et aux subventions pour les jeunes couples, n’ont jusqu’à présent pas produit de résultats significatifs.

Le Japon n’est pas le seul à être confronté à une crise démographique : Hong Kong, Singapour, Taiwan et la Corée du Sud sont à la traîne, et la Chine, qui a enregistré une deuxième année consécutive de déclin démographique en 2023, est confrontée aux conséquences de sa politique de politique d’un enfant (un enfant par couple). L’Italie se trouve également dans une situation similaire. Les projections démographiques de l’Istat révèlent un déclin constant de la population italienne au cours des sept dernières années. De 59 millions d’habitants au début de 2022, ce chiffre devrait passer à 58,1 millions en 2030, 54,4 millions en 2050 et 45,8 millions en 2080. On prévoit qu’en 2050, les Italiens âgés de 65 ans ou plus pourront représenter 34,5% de la population.

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