« Continuez à faire des affaires avec la Russie, c’est comme ça que vous financez la guerre » : la dure accusation de Mykhailo Podolyak contre l’UE

Edouard Beros

"Continuez à faire des affaires avec la Russie, c'est comme ça que vous financez la guerre" : la dure accusation contre l'Europe

Le conseiller politique ukrainien Mykhailo Podolyak a critiqué l’ambiguïté des États européens qui viennent de limiter les importations agricoles de Kiev et tardent à envoyer des munitions

Protectionniste et incapable d’empêcher le financement de la Russie par le biais d’accords avec des entreprises européennes. C’est la dure accusation lancée contre l’Union européenne par Mykhailo Podolyak, responsable et journaliste ukrainien et l’un des principaux conseillers du président ukrainien Volodymyr Zelensky.

Après plus de deux ans de guerre, les tensions en Ukraine sont à un niveau sans précédent, exacerbées par des facteurs allant au-delà de ceux strictement liés aux combats. Vladimir Poutine vient d’être réélu président de la Russie, un résultat attendu et applaudi par de nombreux dirigeants, dont ceux de la Chine et de l’Inde. L’Union européenne vient d’adopter une série de restrictions sur les produits agricoles ukrainiens destinés au marché européen, tandis que de nombreuses entreprises occidentales continuent de faire des affaires avec la Russie. Aux États-Unis, la bataille présidentielle entre Joe Biden et Donald Trump a gelé certaines décisions stratégiques et financières. Kiev souhaite un soutien plus décisif sur le plan militaire et vise en même temps à interrompre la chaîne de transactions qui continue de remplir les caisses du Kremlin. Deux objectifs qui s’avèrent difficiles à atteindre.

L’ambiguïté de l’Europe envers le Kremlin

Malgré les sanctions imposées à Vladimir Poutine et à une grande partie de ses associés, les relations commerciales avec la Russie n’ont pas été totalement interrompues au cours de ces deux années. « D’un côté, vous êtes un allié et vous devez aider l’Ukraine dans la guerre », a déclaré Podolyak dans une interview à Politico. « D’un autre côté, vous essayez de protéger votre marché de manière protectionniste », a déclaré le conseiller, faisant référence aux restrictions imposées aux produits ukrainiens. Les tensions avec les alliés européens proviennent principalement des manifestations en Pologne, où les agriculteurs exigent que les céréales, la volaille, le sucre et le miel soient rejetés de Kiev parce que cela fait baisser les prix de leurs produits.

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Restrictions à l’importation de produits agricoles ukrainiens

Le 20 mars, Bruxelles a décidé d’établir des seuils d’entrée pour certaines matières premières agricoles ukrainiennes, mais pas pour le blé. Selon Podolyak, la décision de réintroduire les barrières douanières, que l’UE avait éliminées il y a deux ans au début du conflit, n’est pas digne des alliés de l’Ukraine. Il s’est ensuite plaint des affaires, dans de nombreux secteurs, qui se poursuivent entre les entreprises des Etats membres et celles de Moscou. « Vous financez simultanément la défense de l’Ukraine, qui se défend contre la Russie, et vos entreprises financent le budget fédéral russe, dont 42 % sont directement consacrés à la guerre. Vous êtes donc ici et là en même temps », a critiqué Podolyak.

Le mois dernier, Politico a également rappelé que la Commission européenne avait même envoyé une lettre aux pays membres demandant davantage de contrôles pour ralentir les flux de marchandises qui continuent d’arriver à Moscou et dans ses environs, au mépris de toutes les sanctions imposées après le début de la guerre. Selon les chiffres dont dispose la Commission, les exportations européennes d’articles interdits seraient passées de 3 milliards d’euros avant-guerre à 5,6 milliards en 2023. Dans certains cas, il s’agit de fournitures technologiques ou militaires que la Russie utilise sur le front. .

La Commission avait assuré qu’elle fournirait bientôt des détails sur les entreprises européennes qui continuent de vendre des produits interdits à la Russie : d’ici avril, elle espère que les gouvernements prendront des mesures concrètes. Ce sont les gouvernements individuels qui doivent vérifier concrètement que les opérateurs respectent les restrictions commerciales.

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L’Ukraine attend des munitions et des missiles

L’autre question clé concerne les munitions, dont l’armée ukrainienne a un besoin urgent. Toutefois, les approvisionnements promis par les alliés occidentaux tardent à arriver. Même les missiles Taurus que le chancelier allemand Olaf Scholz se dit convaincu de vouloir envoyer n’ont pas encore quitté Berlin, compte tenu de la prudence exigée par les alliés libéraux qui gouvernent en Allemagne aux côtés du chef du gouvernement socialiste. Il y a ensuite environ 60 milliards de dollars bloqués par le Congrès américain, les Républicains insistant pour lier tout nouveau financement destiné à l’Ukraine à une plus grande lutte contre l’immigration clandestine le long de la frontière entre les États-Unis et le Mexique. « Ce qui restera écrit dans l’histoire, c’est comment une nation, la plus agressive et la plus sanguinaire, est venue et a été tuée parce que l’Occident ne voulait pas donner plus de munitions », a déclaré Podolyak.

Une longue guerre d’usure

Moscou a déclaré ces derniers jours que ses troupes avaient progressé dans la capture de la ville d’Avdiivka ainsi que d’autres régions de l’est de l’Ukraine. La crainte profonde est que Poutine, incapable de résoudre ses problèmes avec Kiev par un conflit éclair, ait désormais décidé de se lancer dans une guerre longue et épuisante. L’objectif du Kremlin serait de rendre la guerre de plus en plus coûteuse pour les alliés occidentaux de Zelensky, ainsi que pour l’Ukraine elle-même. « La Russie a intérêt à une guerre longue et à ce que les pays occidentaux se lassent et disent : ‘ça suffit, cherchons une sorte de solution de compromis’. Mais il n’y a pas de solution de compromis dans cette guerre », a déclaré Podolyak.

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Confiance à Washington

Le conseiller ukrainien reste toutefois confiant quant à l’avenir et à la solidité de l’alliance avec Washington. « Investir en Ukraine, c’est investir dans la réputation de l’Amérique, dans sa domination, dans son droit de prescrire des règles mondiales et de veiller à ce qu’elles ne soient pas violées », a ajouté le conseiller, qui figurait en 2020 au troisième rang des 100 citoyens ukrainiens les plus influents de Forbes. Afin de renforcer l’importance pour les gouvernements occidentaux de soutenir l’Ukraine de manière plus décisive, Podolyak a déclaré : « Il s’agit d’une guerre autour des règles selon lesquelles vous vivrez, nous vivrons, la Russie vivra ». Et il a ajouté : « Si la Russie ne perd pas, les règles seront légèrement différentes. L’autocratie, la violence, telles seront les formes dominantes de manifestations de politique étrangère. »

757 jours de guerre

La guerre en Ukraine, quant à elle, en est à son 757e jour. Les analystes militaires mettent en garde : les Ukrainiens ont du mal à maintenir leurs lignes défensives et les Russes vont probablement gagner encore du terrain. Nouveau barrage de bombes, et de morts, à Kharkiv, deuxième ville d’Ukraine, qui comptait 1,5 million d’habitants avant la guerre, et située à seulement 30 km de la frontière avec la Russie. R.Omanenko, ancien chef adjoint de l’état-major ukrainien, le dit depuis un certain temps : « Kharkiv est leur priorité, car Poutine ne peut pas pardonner qu’une ville russophone n’ait pas voulu faire partie du monde russe.» Contrairement à la capitale, qui a reçu en quelques mois des systèmes de défense aérienne occidentaux avancés, Kharkiv est presque sans défense.

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