Ce pays qui oblige à voter (à partir de 16 ans) : des amendes s’appliquent

Edouard Beros

Le pays qui oblige à voter (à partir de 16 ans) : des amendes s'appliquent

Pour accroître la participation aux prochaines élections européennes, la Belgique prévoit depuis longtemps le vote obligatoire pour ceux qui y ont droit. Désormais, la mesure s’appliquera également aux mineurs

En Belgique, il sera obligatoire de voter aux élections européennes à partir de 16 ans. C’est ce qu’a établi la Cour constitutionnelle belge, qui a étendu aux mineurs l’obligation de voter déjà prévue pour les plus de 18 ans.

Selon les règles en vigueur dans le pays, tous les ayants droit de vote doivent s’inscrire sur les listes électorales et participer à la consultation européenne. Ceux qui ne peuvent pas physiquement se rendre aux urnes ont deux options : soit déléguer le vote à une autre personne, soit présenter une justification au juge de paix, qui pourra décider de l’accepter ou non.

En cas de première absence injustifiée, les autorités peuvent adresser un simple blâme écrit ou imposer une amende pouvant aller jusqu’à 80 euros. En cas de récidive, l’amende peut atteindre jusqu’à 200 euros. Si l’absence injustifiée se produit au moins quatre fois en quinze ans, l’électeur est radié des listes électorales pendant 10 ans et pendant cette période, il ne peut pas être employé dans le secteur public ou, s’il est déjà employé, il ne peut pas bénéficier d’une éventuelle promotion.

Le système a jusqu’à présent couvert les adultes, et avec succès : depuis le vote pour élire les députés du Parlement européen, la Belgique est le pays de l’UE avec le taux de participation le plus élevé : en 2019, il était de 88,47 %, tandis qu’en Italie, il s’est arrêté juste au-dessus de 54 %. La loi électorale approuvée fin 2023 avait également étendu le droit de vote aux 16 et 17 ans, mais les avait exclus de l’obligation de se rendre aux urnes. Les juges constitutionnels ont considéré que cette exemption constituait une discrimination à l’égard des autres citoyens.

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